La réalité virtuelle permet d'apprendre un métier. Il y a une pénurie d'employés, les entreprises les rechercheront donc parmi les anciens prisonniers.


Face à la pénurie de main-d’œuvre dans les métiers qualifiés, la formation professionnelle est essentielle – non seulement pour les futurs travailleurs, mais pour la société dans son ensemble. Des programmes comme celui géré par le MCIW (Maryland Correctional Institution for Women) utilisent la réalité virtuelle de pointe dans les prisons pour offrir des opportunités d'emploi après la sortie de prison. Cela devrait aider les entreprises à recruter des employés et éviter que les détenus ne retournent dans l'établissement en raison du manque de moyens de subsistance et de la récidive.

Les prisonniers utilisent la réalité virtuelle pour acquérir de nouvelles compétences et se préparer à vivre en liberté. L'une des bénéficiaires est Tiffany Joseph Busch, qui a appris à changer l'huile de sa voiture sans aucune expérience pratique avec de vrais véhicules à l'aide du casque Meta Quest VR. Elle a été étonnée de voir à quel point c'était simple, notant que si elle l'avait su plus tôt, elle n'aurait pas gaspillé d'argent pour une vidange d'huile.

La réalité virtuelle utile en prison

Busch est intégré au MCIW et participe à un programme innovant qui utilise des casques VR pour enseigner les compétences en réparation automobile. Le programme a été développé par Vehicles for Change, une organisation à but non lucratif de Baltimore, pour doter les détenus qui seront bientôt libérés de compétences qui pourraient les aider à trouver un emploi de technicien et à réduire les taux de récidive.

Jusqu'à 15 femmes s'entraînent à la fois dans la cité automobile virtuelle du gymnase MCIW, se préparant aux rôles de service de pneus et de lubrification et aux examens de certification. Meagan Carpenter, l'une des participantes à la formation, apprécie l'atelier simulé comme une évasion, lui rappelant qu'il existe un monde en dehors de la prison.

Bien que la réalité virtuelle moderne existe depuis plus d’une décennie, elle est toujours considérée comme une niche et principalement utilisée pour les jeux. Mais la technologie est de plus en plus considérée comme un tournant dans la formation des détenus.

En avril 2023, le MIT a souligné comment une simulation de magasinage en réalité virtuelle dans l'établissement correctionnel de Fremont était la première expérience d'un détenu avec des kiosques libre-service. Ce détenu a été emprisonné en 2001 pour un crime qu'il avait commis alors qu'il était adolescent.

MCIW et Vehicles for Change voient le potentiel de la réalité virtuelle pour rendre la formation professionnelle plus accessible derrière les barreaux, comme indiqué dans un rapport de CNN. Avec des dizaines de milliers d'offres d'emploi de technicien automobile chaque année et de tels postes payant souvent plus de 15 $ de l'heure dans le Maryland, ce programme peut faire une différence significative dans la vie des participants.

Ce n'est qu'un des métiers

Fondée en 1999 pour fournir des véhicules abordables, Vehicles for Change a lancé son programme de formation de techniciens automobiles en 2016, permettant à d'anciens détenus de réparer des voitures pour des clients à faible revenu tout en acquérant une expérience professionnelle rémunérée. Cependant, Covid a forcé une réduction des opérations, incitant l’organisation à rechercher des alternatives de formation en réalité virtuelle.

Les organisateurs ont établi une coopération avec la société de logiciels HTX Labs, qui a créé un garage virtuel en utilisant les connaissances acquises lors de précédents projets de formation VR pour l'armée de l'air. En plus du MCIW, l'organisation à but non lucratif mène également un programme pilote dans les prisons du Texas et de Virginie.

Pour les responsables des services pénitentiaires du Maryland, la VR offrait un moyen simplifié d'élargir les offres de formation sans coûts élevés ni logistique compliquée. « L'introduction de la réalité virtuelle élimine le besoin de beaucoup d'espace ou de financement qui seraient nécessaires pour construire une salle de classe entière », a déclaré Danielle Cox, directrice de l'éducation correctionnelle de l'État, qui supervise 26 programmes professionnels.

D'autres formations de ce type pourraient être créées à l'avenir, enseignant d'autres métiers.

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