Il convient de rappeler aux internautes que la première de l'application de messagerie la plus populaire, Gmail, a eu lieu il y a 20 ans, le 1er avril 2004. Ce n'était pas une date très heureuse, car beaucoup de gens pensaient que c'était un poisson d'avril.

Le fait qu'il s'agisse de l'application de messagerie numéro un est prouvé par le fait que 20 ans après sa création, une personne sur sept sur Terre (1,2 milliard) utilise ses services. En 2004, il s’agissait d’une application très avancée technologiquement, offrant par exemple 1 Go de mémoire gratuite dans laquelle les utilisateurs pouvaient stocker des données. Aujourd’hui, une telle capacité fait sourire, mais à l’époque, c’était un paramètre qui faisait forte impression. D'autant plus que des applications similaires de ce type, telles que Hotmail et Yahoo, n'offraient qu'une petite fraction de la taille indiquée en Ko.

Actuellement, chaque utilisateur de Gmail dispose de 15 Go de mémoire et peut toujours augmenter sa capacité moyennant des frais supplémentaires. En 2005, Google a doublé la mémoire disponible pour la porter à 2 Go et en 2006, Calendar a été lancé. En 2008, une fonction a été ajoutée à Gmail permettant de détecter les pièces jointes oubliées, et en 2011, les utilisateurs d'appareils iOS pouvaient également utiliser l'application.

L'année suivante, en 2012, le nombre d'utilisateurs de l'application est passé à 425 millions et la capacité de mémoire disponible a été augmentée à 10 Go. Un an plus tard, c'était 15 Go. En 2016, l'application a été utilisée par plus d'un milliard d'utilisateurs et, les années suivantes, Google a ajouté une fonction qui génère automatiquement des réponses et un mécanisme qui traduit le contenu des messages dans différentes langues.

Il faut dire aussi que la demande a été critiquée pour diverses raisons. Ainsi, en 2017, Gmail analysait automatiquement le texte de chaque message non seulement pour détecter le spam ou les logiciels malveillants, mais également pour placer des publicités appropriées à côté d'eux. Cette pratique a été fortement critiquée et Google a déclaré que l'application ne lirait pas les e-mails et afficherait des publicités contextuelles en utilisant d'autres sources de données.

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