Le titre semble mystérieux, alors nous expliquons de quoi il s'agit. Les gouvernements des différents pays et les institutions privées ont l’intention de lancer dans l’espace plusieurs milliers de satellites en orbite autour de la Terre dans les années à venir. Nous savons déjà que parmi eux, il y aura aussi des loups proverbiaux déguisés en mouton qu'il faudra traquer et identifier.

À mesure que les activités spatiales passent des satellites détenus par un petit nombre d’opérateurs à des constellations massives exploitées par différents propriétaires, le besoin de transparence augmente. La capacité d'identifier rapidement des anomalies – qu'il s'agisse d'un dysfonctionnement d'un vaisseau spatial ou d'un loup déguisé en mouton – devient de plus en plus importante.

De nombreux satellites créent des constellations dans lesquelles des objets étrangers se faufilent furtivement, par exemple à des fins d'espionnage. Vous devez vous défendre contre eux. C'est pourquoi l'agence américaine DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) et Slingshot Aerospace ont commencé à développer un nouveau système capable de détecter les satellites étrangers cachés dans les mégaconstellations en orbite autour de la Terre. Ce système s'appelle Agatha et sera capable de traquer les loups déguisés en mouton mentionnés dans le titre.

Le système Agatha est une sorte de percée dans la manière dont l’intelligence artificielle – parce qu’elle va le gérer – peut assurer la sécurité de l’espace au sens large du terme. Il sera capable d'identifier l'aiguille proverbiale dans une botte de foin, ce qu'aucune personne ni équipe de personnes ne peut faire. L'identification d'objets spatiaux potentiellement extraterrestres cachés dans les constellations de satellites est un défi très complexe qui a nécessité de grandes compétences et connaissances des créateurs du système Agatha des derniers algorithmes utilisés par les systèmes d'intelligence artificielle.

Agatha a été formée sur des données représentant des constellations de satellites simulées. Après avoir suivi une telle formation, le système Agatha a pu déterminer quels satellites de la constellation pouvaient être « étrangers » et réellement différents des autres en termes d'équipements, de missions et de paramètres opérationnels. Le système évalue également les emplacements et les heures des communications par satellite avec la Terre et un certain nombre d'autres flux de données.

Agatha a été formée aux méthodes d'analyse de données les plus modernes, notamment celles dites apprentissage par renforcement inverse (IRL). Il s'agit d'une technique qui utilise l'intelligence artificielle pour évaluer le comportement et identifier les politiques et les intentions des objets suivis.

Le programme PRECOG de Slingshot, qui a développé le système Agatha, a débuté en mars 2023 et le système a été livré à la DARPA en janvier de cette année. Slingshot se concentre actuellement sur le déploiement de son puissant système d'IA Agatha et est en discussion en cours avec le gouvernement américain et des sociétés spatiales commerciales sur les méthodes de déploiement d'Agatha dans leur cadre avancé.

Compte tenu de l’adaptabilité et de l’évolutivité d’Agatha, elle présente un large éventail d’applications potentielles dans des domaines autres que l’espace. Sa capacité à traiter de grandes séries de données et à trouver efficacement des anomalies dans d’énormes flux de données signifie qu’Agatha est parfaite pour une utilisation dans d’autres domaines, comme la médecine ou l’agriculture.

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