AVIS : Le prochain accord TV avec la Premier League signifie plus de matchs en direct, un fournisseur de moins auquel s’abonner et un potentiel d’innovation en matière de diffusion et de streaming. Cependant, les Britanniques pourraient ne jamais avoir accès en direct à chaque match.

La Premier League supprime certaines des restrictions liées au visionnage de matchs en direct à la télévision au Royaume-Uni, mais les fans devront attendre encore deux saisons avant d’en récolter les bénéfices.

Pendant des années, les Britanniques ont eu du mal à regarder leur équipe en direct chaque semaine en raison de règles draconiennes entourant les matchs télévisés, inadaptées à l’ère moderne du streaming et du visionnage multi-écrans.

Cela change quelque peu pour la saison 2025/26 dans le cadre du nouvel accord de droits de 6,7 milliards de livres sterling annoncé aujourd’hui par la ligue.

À l’exclusion de l’heure d’interdiction traditionnelle pour les coups d’envoi du samedi à 15 heures, tous les autres matchs de Premier League pourront être regardés en direct sur Sky Sports ou TNT Sports. Cela représente un minimum de 267 des 380 matchs en direct. L’accord actuel ne concerne que 200 jeux en direct.

Cela signifie que chacun des coups d’envoi du dimanche à 14 heures sera diffusé en direct, mettant fin à la pratique complètement absurde selon laquelle plusieurs matchs impliquant des équipes qui jouent en Europe le jeudi soir ne sont pas diffusés.

Le week-end dernier, trois matchs ont été interdits au Royaume-Uni, dont l’un des matchs du week-end : la victoire spectaculaire 4-3 de Liverpool sur Fulham à Anfield.

Liverpool contre Fulham
Chris Smith / Avis fiables

Vous ne pouviez pas regarder ce match (ou les excellents matchs Villa contre Bournemouth ou Chelsea contre Brighton) en direct légalement au Royaume-Uni, obligeant les Britanniques qui paient des centaines de livres par an pour regarder le football de Premier League – actuellement via trois services de télévision payante – à recourir contourner les restrictions géographiques avec des VPN ou des flux illégaux.

Il en va de même pour les nombreux matchs en milieu de semaine qui sont actuellement et inexplicablement indisponibles, car Sky ne peut choisir qu’un seul des jeux par nuit d’action.

Encore une fois, ces matchs ne rivalisent pas avec les matches de football de la ligue et hors championnat du samedi à 15 heures et ne peuvent pas affecter ces fréquentations, ce qui est l’explication de longue date (avec une certaine justification) des coupures de courant le samedi.

C’est exaspérant et cela diffère complètement de la façon dont la Premier League vend les droits dans le monde entier sous la forme d’un ensemble complet à un seul détenteur de droits. Lorsque je suis aux États-Unis, je peux regarder les 380 matchs, tout comme mon ami en France, par exemple. Et nous ne payons certainement pas ce que les Britanniques paient pour conserver les abonnements Sky Sports, TNT Sports et Amazon Prime.

Ces changements corrigent cela en grande partie. Pendant ces fenêtres de coup d’envoi, les fans pourront afficher plusieurs écrans pour suivre toute l’action en direct. Peut-être que cela ouvrira la porte aux applications Sky et TNT proposant une visualisation multi-écran ? C’est courant aux États-Unis sur des plateformes comme Fubo TV. Peut-être aurons-nous même une émission de style NFL Redzone qui suivra chaque match et montrera les meilleurs moments de chacun plus ou moins au fur et à mesure qu’ils se produisent ?

Le dernier bastion des restrictions de visionnage est le créneau de 15 heures du samedi et je peux comprendre pourquoi les puissances du football insistent pour que ce moment soit sacré pour les supporters assistant aux matchs à travers le pays.

Est-ce qu’il y aurait eu moins de résultats à des températures inférieures à zéro pour regarder, disons, Newport County contre Barnet en FA Cup samedi si Liverpool contre Fulham avait débuté au même moment et était en direct sur Sky ? Probablement.

Cependant, tout le reste était inacceptable et c’est juste dommage que nous devions attendre encore une saison et demie pour que le nouvel accord entre en jeu. J’espère juste que Sky et TNT – à partir de ce moment-là les deux seuls jeux en ville – n’augmenteront pas les prix pour tenir compte de leurs jeux supplémentaires.

Cependant, étant donné que les deux paient plus pour les droits et que TNT a repris les jeux d’Amazon, les prix vont probablement augmenter.

Plus de jeux pour Sky et TNT

D’une certaine manière, réduire le nombre de fournisseurs à deux diffuseurs est bénéfique. Devoir s’abonner à un troisième fournisseur pour regarder les deux journées de match sur Amazon Prime Video était déraisonnable – même si des millions de personnes ont de toute façon des abonnements Prime et cela a essentiellement ouvert l’accès à au moins une partie du football de haut vol en direct sans frais supplémentaires.

Ce nouvel accord télévisé représente donc un progrès pour les fans qui ont payé pour ne regarder que la moitié des matchs. Mais ce n’est pas parfait et ne le sera probablement jamais à moins que la Premier League n’abandonne complètement le coup d’envoi de samedi à 15 heures.

J’espère que cela n’arrivera pas.

Le créneau horaire découle d’un changement de loi au milieu du 19ème siècle pour réduire les heures de travail des usines le samedi midi. Quittez le travail et allez au match. Et, avant l’avènement des projecteurs, cela permettait de jouer aux jeux en hiver avant qu’il ne fasse trop sombre.

Personne ne veut que cette merveilleuse tradition prenne fin. Le respect doit demeurer et la pyramide du football doit être protégée de l’avidité rampante de la Premier League et des propriétaires de clubs.

Pour les fans, cependant, ce nouvel accord télévisé constitue un compromis plus acceptable.

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