La livraison par drone des colis jusqu’au domicile des consommateurs tarde à se faire, mais 2024 pourrait être l’année où la technologie prendra enfin son envol.

Zipline, une société de livraison par drone basée à San Francisco, devrait se débarrasser d’une poignée de projets dans des villes américaines l’année prochaine, avec l’intention de voler dans 15 villes d’ici 2025, selon un rapport de Yahoo Finance.

Bien que les drones effectuent des livraisons dans le monde entier depuis plus d’une décennie, il s’agit principalement d’une activité de niche limitée aux urgences et à la livraison de fournitures médicales. Cependant, la FAA a ouvert la porte à une utilisation plus large des véhicules aériens sans pilote avec un changement de règle en septembre.

Jusque-là, la FAA exigeait que les drones de livraison soient à la vue des observateurs au sol stationnés le long de la route du drone. À l’automne, l’agence a accordé une exemption à Zipline et à deux autres sociétés de drones pour effectuer des livraisons commerciales sans observateurs visuels.

Le changement de règle, a noté Rob Enderle, président et analyste principal du groupe Enderle, une société de services de conseil basée à Bend, Oregon. « ouvre la porte à une éventuelle livraison autonome par drone, ce qui sera essentiel pour faire évoluer la technologie à la fois en termes de coût et de rentabilité. point de vue du personnel.

Cette exemption de la FAA représente un changement monumental pour la logistique et l’accès équitable aux États-Unis, a déclaré Zipline dans un article sur son site Internet.

Il constitue la base permettant à Zipline d’évoluer pour livrer de la nourriture, des médicaments, des biens de consommation et d’autres fournitures à la demande à des millions d’Américains et de le faire d’une manière respectueuse de l’environnement, ce qui entraîne 97 % d’émissions en moins par livraison qu’un système alimenté au gaz. véhicule; il a ajouté.

Des règles nécessaires, pas des exemptions

Cependant, Adam Robertson, directeur de la technologie chez Fortem Technologies, une société de sensibilisation, de sécurité et de défense de l’espace aérien située à Pleasant Grove, dans l’Utah, a soutenu que les « exemptions » retardaient le développement de l’industrie depuis des années.

« Il faut beaucoup plus de temps que ce que la communauté technologique aurait pu imaginer pour arriver à la livraison par drone », a-t-il déclaré à TechNewsWorld. « Pour que la livraison par drone se généralise, nous devons avoir une réglementation habilitante, et non pas bénéficier d’une exemption spéciale. »

Parmi ceux qui envisageaient un développement rapide de la livraison par drone se trouvait le PDG d’Amazon, Jeff Bezos. Dans un épisode de l’émission d’information « 60 Minutes » de CBS, il y a une dizaine d’années, il prédisait qu’Amazon obtiendrait les approbations nécessaires de la FAA pour la livraison par drone dans « quatre à cinq » ans.

« Il a mal évalué la vitesse à laquelle la FAA agirait », a déclaré Tom Walker, fondateur et PDG de DroneUp, une société de livraison par drone dont le siège est à Virginia Beach, en Virginie.


« Il y avait un manque de conscience quant à l’endroit où allait se trouver la rondelle réglementaire », a-t-il déclaré à TechNewsWorld.

« La partie la plus lente de ce processus a été et continue d’être l’environnement réglementaire », a ajouté Robertson.

« Les entreprises qui effectuent aujourd’hui des livraisons par drones aux États-Unis ne le font qu’en exemption de la réglementation », a-t-il poursuivi. « La FAA est excellente en matière de sécurité de l’aviation habitée, et il reste encore beaucoup de travail à faire pour intégrer en toute sécurité la livraison par drone dans l’espace aérien national. »

« Il doit s’agir d’une livraison par drone en respectant les règles, et non en exemptant les restrictions actuelles », a-t-il ajouté.

Questions sur le contrôle du trafic aérien

Néanmoins, la décision de la FAA d’autoriser les livraisons par drones hors de la vue de leurs opérateurs sera importante pour le développement de la technologie.

« Aujourd’hui, nous livrons à quatre millions de clients, et le plus gros problème est de réduire le coût par livraison », a déclaré Walker. « Pour y parvenir, nous allons devoir disposer d’une visibilité visuelle hors de vue lors des opérations à distance. »

« D’ici le troisième trimestre 2024, nous commencerons à effectuer des livraisons visuelles à l’abri des regards, et cela commencera à se développer », a-t-il prédit.

La mise à l’échelle est un problème, a reconnu Enderle. « Ce n’est pas encore rentable en raison des règles de la FAA et des limites de la technologie en matière de levée et de lancement », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que même si le matériel des drones progresse bien, la question du contrôle du trafic aérien demeure.

« Nous avons du mal à doter le système de contrôle du trafic aérien existant d’effectifs, et il semble à peine capable de gérer les avions commerciaux », a-t-il expliqué. « Nous commençons à envoyer des milliers de ces drones dans les airs sans une sorte de contrôle centralisé, et ils pourraient être extrêmement dangereux et potentiellement mortels. »

Une demande douteuse

Mark N. Vena, président et analyste principal chez SmartTech Research à San Jose, en Californie, a exprimé son scepticisme quant à la livraison de colis par drone aux consommateurs.

« Je ne suis pas sûr qu’il existe une demande matérielle pour une telle capacité, car des entreprises comme Amazon – et d’autres – effectuent déjà des livraisons le jour même pour de nombreux produits, et peu d’articles doivent être livrés par drone pour une livraison immédiate », a-t-il déclaré à TechNewsWorld. .

« Pour les livraisons de routine », a-t-il déclaré, « les systèmes existants suffisent souvent, ce qui remet en question l’urgence de la mise en œuvre de drones ».


« Les méthodes de livraison établies peuvent répondre de manière adéquate aux besoins des consommateurs en milieu urbain, ce qui soulève la question de savoir si la complexité et le coût supplémentaires de la livraison par drone correspondent réellement aux demandes essentielles des consommateurs », a-t-il ajouté.

Cependant, un domaine dans lequel une livraison rapide est importante est la livraison de repas.

« Nous effectuons des livraisons pour un restaurant à service rapide », a déclaré Walker. « Le taux de réapprovisionnement est de 90 % et nous livrons en 15,9 minutes entre le moment où la commande est passée et celui où elle est livrée. Et vous n’êtes pas obligé de faire basculer un drone. Les consommateurs l’aiment vraiment.

Il a cité un autre avantage de la livraison par drone que son entreprise a découvert. « Deux Américains sur cinq ont été victimes d’un vol de porche », a-t-il observé. « Parce que nous livrons dans la cour, nous n’avons reçu aucun rapport de vol de porche. »

Simulation d’un drone Zipline effectuant une livraison de colis dans une cour résidentielle.


Parcourir le dernier kilomètre

S’il y a un secteur de l’économie qui accueillerait favorablement l’expansion de la livraison par drone, c’est bien celui des entreprises de livraison de colis, car cette technologie a le potentiel de réduire considérablement les coûts du « dernier kilomètre ».

« Le dernier kilomètre est relativement coûteux et demande beaucoup de main d’œuvre, et avec l’augmentation des vols et de la violence, il devient dangereux pour les conducteurs et coûteux pour les commerçants », a déclaré Enderle.

Walker a noté que 90 % de tous les colis livrés dans les quartiers pèsent aujourd’hui huit livres et demi ou moins, et que 90 % de ces colis se trouvent sur une étagère à moins de huit kilomètres d’une maison. « Pourtant, nous avons des camions de six et dix tonnes qui détruisent des infrastructures vieillissantes, avec des coûts de carburant et de main d’œuvre qui augmentent », a-t-il déclaré.

« Avec un drone », a-t-il poursuivi, « nous pouvons livrer jusqu’à 10 livres, et au lieu de coûter entre 16 et 20 dollars pour une livraison, cela coûtera moins de 3 dollars. »

« C’est Noël 2023, et la plupart des achats de Noël que j’ai faits cette année ont été livrés à ma porte depuis un camion de livraison et un gars courant jusqu’à mon porche, déposant un colis, prenant une photo et sonnant la cloche », a ajouté Robertson. .

« La quantité de travail humain impliquée est énorme », a-t-il déclaré. « Les derniers kilomètres jusqu’à chaque maison coûtent cher en temps et en ressources. Si les drones de livraison peuvent le faire plus rapidement, à moindre coût ou gagner en efficacité, ils auront soudainement une viabilité économique et commenceront à remplacer l’actuelle livraison du dernier kilomètre centrée sur l’humain.

Note de l’éditeur : les images et vidéos présentées dans cet article sont attribuées à Zipline.

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